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艾尔编年史 (二十一)黑鸦(肖恩·坦布尔)

发布时间:2019-09-25 23:55:03 编辑:笔名

艾尔编年史 (二十一)黑鸦(肖恩·坦布尔)

即便是正午,冬青堡的书房仍有些昏暗。阳光从墙上的窄窗射入,穿过书桌上方,在地板上留下一个圆形的光斑。一只蚰蜒飞快地爬过石砖砌成的墙壁,肖恩瞟了它一眼,任由它消失在书架后方。

他有着帝国人典型的湖蓝色瞳仁,年轻的英俊面孔线条分明,嘴角始终挂着淡淡的笑意。他身披精致的皮制长外套,脚踏锃亮的狼皮长靴

艾尔编年史  (二十一)黑鸦(肖恩·坦布尔)

,灿烂的金色长发扎成马尾垂在脑后。如果不是领口透出的那一抹锁子甲,以及右手常年使剑留下的痕迹,他或许更像一个贵族家的公子,而非骑士团的大团长。

他拿起桌上的水晶杯,轻轻摇晃,然后抿下一口鲜红色的酒液。略带酸涩的葡萄香气在口中弥散开来,让他的心情放松了些许。

与通常提倡节俭和施予的,信奉普罗托迪斯的修士会不同,玛尔信徒的理念是「凡物终有一死,自当及时行乐」。他们不畏惧死亡,却也不将希望寄托于死后的救赎。当然,作为严格管理的军事组织,黑鸦骑士团绝不会因为沉湎于享乐而损害身体,或是荒废训练。

“去通知各军团长和干部们,到议事厅集合。”他放下杯子,看向立在一旁的侍从骑士,“我随后就到。”

侍从骑士行了一礼,转身离开。

肖恩站起身,从书房的窗口向外眺望。此时的埃尔拉丘陵仍然充满绿意——槭树的叶子刚刚开始泛红,夹杂在大片的黄杨和白蜡树之间,有如繁星点点。山坡下方的雇佣兵们似乎聚到了一起,两人一组练习着剑术,但那并不能引起他的兴趣。

他收回目光,走进城堡昏暗而略显潮湿的走廊,皮靴的底部与青石地面相碰,奏出富有韵律的鼓点。一排肖像以整齐的间隔悬挂在通道的墙壁上,肖像中的人物男女各半,多数面容严肃,也有几个露出微笑,他们的目光仿佛穿过画布,注视着金发男子的身影。那是除肖恩以外,黑鸦骑士团的历届团长,自三百五十年前骑士团建立以来,至今共十三人。

肖恩默默地凝望着历任团长的面容,将心底潜藏着的一丝不安驱开。

他走进议事厅,发现骑士团的高层人员已经全部到齐——距离他下达命令不过一刻钟。肖恩满意地点了点头,穿过整间大厅,坐到长桌的尽头。

“你们应该明白,我叫大家来这里的目的。”他缓缓扫过全场,语气沉稳,“对于那一则《公会》的,或者更准确地说,来自帝国的讨伐令——你们有什么看法。”

“哈?罗格曼那个老头子抽风了呗,还能是啥?”第二军团长皮尔斯是个目光锐利的中年人,一头红发,性烈如火。他鼻孔出气,“以前来打我们主意的人也不止一两个了,结果呢?”

“那并不是重点。”第三军团长阿莱娅敲了敲桌子,她是两名女性军团长之一,长及肩部的亮丽银发,是她身为北方艾尔纳人最显眼的特征。“团长的意思是,为什么帝国会决定对我们下手。”

“想要抢钱呗。”后勤总管马可翻了个白眼,“你看看他们用的什么借口,‘横征暴敛,残害民众’,我们什么时候干过这种事情了?再说,好像收点税就成了十恶不赦一样,也不想想这整片领地我们经营了多少年——”

“不对。”阿莱娅摇头,“先不说帝国是否缺钱,只是想要金钱的话,立个名目加些税收,比发动一场战争要简单得多。何况骑士团虽然收入丰厚,开支也同样不低。如果他们真是为钱而来……”她轻笑一声,“恐怕会发现,最后获得的还不如自己花费出去的多。”

“啥?阿莱娅你的意思是,他们有本事把这儿打下来?还是有本事逼我们赔款?”皮尔斯提高声音,“难道他们还能找来传说中的佣兵之王不成?”

“就是,有什么可怕的,一帮乌合之众而已!”第四军团长古斯坦因用力锤了一下桌子,差点把桌上的花瓶震翻。他的身高超过两公尺,虎背熊腰,即使坐着也有如一座铁塔。“看老子带一队人出去,杀他个屁滚尿流!”

“安静。”肖恩的声音并不大,却足以让吵成一团的所有人听到。争吵声迅速平息,军团长们将目光投向肖恩,等待着他的意见。

“无需急躁。”他将手放在桌面上,看向古斯坦因,“那些佣兵团驻扎在附近的小树林中,战马在那里施展不开。他们的个人武力并不弱,陷入混战的话,我们或许会有所损失。雇佣兵通常没什么耐性,只要我们按兵不动,等他们发现短时间内无法收获成果,就会自行散去了。”

“至于他们的目的。”他托着下巴沉吟了片刻,“虽然听起来有些离谱,但说不定,真的和他们打出的另一个理由有关。”

“你是说,把我们当作「邪教团体」——或者说异教徒进行打击么。”第一军团长艾萨克皱起眉头,留着灰色长须的他今年八十九岁,是目前年龄最大的军团长,处事历来稳重。“可我从未听说过,罗格曼三世是普罗托迪斯的虔诚信徒。说实话,如果是教国派兵过来,这个理由恐怕还更可信一点。”

其余几名军团长点头表示赞同。肖恩暗自叹了口气,知道这个问题目前还得不到答案。作为第十四代大团长,保证黑鸦骑士团的存续,以及团员们的安全,是他必须肩负的。希望他的不安是错的吧,肖恩心想。

“这个问题稍后再议。”他轻轻敲了敲桌子,“关于这一次的事情,你们还有什么值得注意的发现?”

“团长,你听说过他们的统帅吗?”回答他的是年仅三十一岁的凯茜,凭借着出众的剑术和果敢的指挥风格,入团九年就晋升到第五军团长的位置。她两个月前刚刚结婚,丈夫是所属她军团的哈伦,“据说是个很厉害的人。”

顺带一提,玛尔的修士自然不会禁止婚姻。孕育和抚养子女的骑士团成员会被派遣到领地中的庄园,在那里养育子女到三岁左右,然后返回原本就职的据点。此后,那些幼童会由骑士团抚养长大,学习必要的文化知识、礼仪、玛尔的教义、以及基础战斗技巧。成年后,他们可以离开骑士团独立生活,但绝大多数都会选择成为团员——这也是骑士团重要的人员来源之一。

不过,为了避免影响团内事务,骑士团的高层人员往往会延后生育时间。反正对于卡玛尔人来说,六十岁之前都算是最佳的生育时机。修士会里也有经验丰富的医护人员,可以最大限度保证母亲和孩子的安全。

“巴拉克·艾恩哈特,《旅团》的前成员之一,被称为「牧狼者」的男人。”肖恩想起情报机构提供的那些信息,面色微沉,但声音依旧平静。“那的确是个棘手的敌人,然而,诸位不必太过紧张。”

他抬起头,用自信的目光注视着众人,“巴拉克再强,也不过是一个人罢了。他带来的那些士兵,或许能够阻拦我们的突击,却对于攻陷城堡毫无帮助。”

“正是如此。冬青堡的城壁经过神术加固,即使他们动用冲城锤、投石机或者臼炮,也不可能撼动要塞半分。”祭司长穆尔缓缓说道。已经一百二十岁的他很少在会议上发表意见,但每次开口,都能给团内的所有成员——包括高层们在内——以充足的信心。

“说不定,他们原本的目的就是围困住这里,然后朝我们其余的据点和产业下手。这恐怕也是他们在山坡上挖掘壕沟,设置障碍的缘由。”肖恩望向长桌另一端的情报总管,心里打定了主意。“佩恩,今晚趁着夜色,你派遣几名信使和信鸽,通知其他据点的成员,守好自己的领地,不要轻举妄动。至于我们——”

他缓缓吸了口气,站起身来,“定要让那些野蛮人明白,冬青堡从不陷落的名声,绝非虚言。”

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